Xilitol o Melaza de Abedul

Los mejores sustitutos del azúcar son aquellos que endulzan y que no aportan las calorías vacías del azúcar refinado, que no contribuyen a la caries dental y que no elevan tus niveles de insulina en sangre. Entonces, si ya te decidiste a dejar el azúcar refinado, eso quiere decir que te estás ocupando de tu cuerpo y tu salud en general. Hoy hablaremos del Xilitol de abedul o mejor conocido como azúcar de abedul una alternativa que puedes comprar como sustituto saludable al azúcar.

¿Qué es el Xilitol?

El xilitol, también conocido como azúcar de abedul, es un polialcohol o azúcar alcohol, que se obtiene comercialmente por hidrólisis de la madera de abedul. El xilitol, es una sustancia con calorías, ya que no es más que un carbohidrato que contiene una intensidad inferior en lo dulce al azúcar refinado y que puede ser utilizado a diario. De manera natural, el xilitol se encuentra en las fibras de las frutas como las fresas y en algunos vegetales como el coliflor; sin embargo, el abedul es un generador de xilitol por excelencia y es de donde con mayor frecuencia se extrae.

Propiedades y calorías del xilitol

El xilitol, es un edulcorante que contiene un 40% menos de calorías que el azúcar refinado, en concreto, el xilitol tiene unas 2,4 kcal por gramo mientras que en el azúcar se alcanzan las 4 kcal. Cuando se consume, el índice glucémico del xilitol tiene una carga de 7, mientras que el azúcar refinado alcanza entre 60 y 70 de picos en la glucosa.

Dentro de las propiedades del xilitol, podemos contar que contiene una carga glucémica baja, por lo que se considera un regulador glucémico. Previene las caries además de mejorar el flujo salival e impide el crecimiento bacteriano en la boca. Fomenta la absorción de la sustancia básica cálcica en los huesos, por lo que es coadyuvante en los casos de osteoporosis.

Beneficios del xilitol

Algunas de las propiedades beneficiosas del xilitol son:

  • Refuerza el sistema inmunológico. Ya que aumenta la actividad de los glóbulos blancos.
  • Aumenta la densidad ósea. Pues aumenta el contenido óseo y mineral previniendo la osteoporosis.
  • Previene la caries e infecciones en la boca.
  • Retrasa el envejecimiento de la piel. Previene la formación de arrugas y permite lucir una piel mucho más joven.
  • Previene la otitis. Ayuda a proteger contra las infecciones de oído.

¿Es el xilitol apto para diabéticos?

Si estas buscando un “azúcar para diabéticos”, debes saber que el xilitol es una sustancia que no produce picos de glucosa, no aumenta la resistencia a la insulina, ni el riesgo de enfermedades metabólicas, por ello es una alternativa de edulcorante recomendada para las personas con diabetes.

¿Es mejor el xilitol o la estevia?

La estevia definitivamente es mi favorita, es un edulcorante natural procedente de una planta de hojas verdes, la estevia rebaudiana, utilizado tradicionalmente en Suramérica pero que ya se comercializa en todo el mundo. Lo más importante que hay que saber de la estevia, es que tiene múltiples propiedades beneficiosas para nuestro organismo; es antioxidante, antibacteriana, reduce la tensión arterial, vasodilatadora, promueve la buena digestión, reduce la ansiedad por dulces, grasas y además no aporta calorías. La estevia se comercializa en varias versiones que en realidad son glucósidos de esteviol, así pues viene en versión refinada en polvo, líquida, o bien en hoja seca. Ahora bien, quiero ser bien enfática en que solo la estevia en hoja seca es la opción más saludable y de hecho es la que recomendamos. Lo ideal es tener una planta de estevia en casa o también la puedes adquirirla en empaques de hojas secas. Entre la estevia y el xilitol, es mil veces mejor la estevia natural en hoja seca.

¿Es mejor el xilitol o el eritritol?

El eritritol es un polialcohol que se saca al mezclar una molécula de azúcar con una de alcohol, fermentando la glucosa con levadura. Este edulcorante natural es bajo en calorías y no altera la glucosa en sangre ni los niveles de insulina, con lo que en principio se puede consumir con tranquilidad por diabéticos. Además, ayuda a prevenir la caries y normalmente no da problemas digestivos. Entre el eritritol y xilitol no hay muchas diferencias, ambos son polialcoholes y tienen efectos similares en el organismo, puedes utilizar ambos con seguridad.

Contraindicaciones del xilitol

En líneas generales no debe presentar ninguna contraindicación, siempre que se consuma en cantidades moderadas y nunca fuera de las recomendadas. La dosis máxima está en los 400 gramos. Una cantidad superior puede traer consigo efectos secundarios tales como gases, hinchazón y efectos laxantes.